au sein des belles familles, quand un petit homme prend des annees et qu’on ne peut lui obtenir une place avantageuse par achat, succession, reversibilite ou survivance, on a coutume de l’envoyer dans mer.

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au sein des belles familles, quand un petit homme prend des annees et qu’on ne peut lui obtenir une place avantageuse par achat, succession, reversibilite ou survivance, on a coutume de l’envoyer dans mer.

Le conseil d’administration, que signifie bhm dans les rencontres Afin de suivre 1 modi?le si sage et si salutaire, delibera via l’opportunite d’embarquer Olivier Twist a bord de quelque batiment marchand en destination d’un bon petit port beaucoup malsain. Ce parti semblait aux administrateurs le meilleur que l’on put suivre : il etait probable Effectivement que le patron s’amuserait votre jour apres son diner a fouetter l’enfant jusqu’a ce que fond s’ensuivit, ou a lui faire sauter la cervelle avec une barre de fer ; on sait que pour les individus de cette classe ce paraissent la 2 passe-temps ordinaires qui ne manquent pas d’agrement. Plus le conseil envisageait la chose a votre opinion, plus il y trouvait d’avantage. Notre conclusion fut que le seul moyen d’assurer l’avenir d’Olivier est de l’embarquer sans delai.

M. Bumble avait ete depeche afin d’effectuer deux recherches preliminaires, Dans l’optique de decouvrir 1 capitaine ou autre qui voulut d’un mousse auquel ame qui vive ne s’interessait ; il revenait au depot de mendicite pour rendre compte du resultat de sa mission, di?s qu’il rencontra a la a l’entrepreneur des pompes funebres d’la paroisse, M. Sowerberry en personne.

M. Sowerberry etait un homme grand, maigre, fortement charpente, vetu d’un habit noir rape, avec des bas de coton rapieces ainsi couleur et des souliers a l’avenant. J’ai nature n’avait nullement donne a une physionomie une expression souriante ; mais, comme il trouvait dans son metier ample matiere a plaisanterie, sa demarche etait pour ainsi dire elastique et sa figure enjouee, lorsqu’il aborda M. Bumble et lui donna une cordiale poignee de main.

« Je viens de prendre la mesure des deux femmes qui seront mortes la nuit derniere, monsieur Bumble, dit l’entrepreneur.

— Vous ferez fortune, monsieur Sowerberry, dit le bedeau en introduisant le pouce et l’index dans la tabatiere que lui presentait l’entrepreneur, laquelle offrait ingenieusement l’image d’un petit cercueil brevete, sans garantie du gouvernement. Je vous dis que vous ferez fortune, monsieur Sowerberry, repeta M. Bumble en lui donnant amicalement sur l’epaule un leger coup de canne.

— Vous croyez ? evoque l’entrepreneur d’un ton qui ne voulait penser ni oui ni non ; les tarifs fixes par l’administration sont beaucoup minces, monsieur Bumble.

— Et vos cercueils aussi, » repondit le bedeau d’un air qui approchait d’une plaisanterie, autant qu’il convenait a votre fonctionnaire important.

M. Sowerberry fut ravi, tel il devait l’etre, d’la finesse de ce mot, ainsi, partit d’un long eclat de rire. « C’est grand, monsieur Bumble, dit-il enfin. Il va falloir l’avouer, depuis la mise en vigueur du nouveau systeme de croquettes, les cercueils seront legerement plus etroits et moins profonds que avec le passe ; mais il va falloir bien gagner quelque chose, monsieur Bumble ; le bois sec coute vraiment cher, monsieur, ainsi, les attaches de fer viennent de Birmingham par le canal.

— Bah ! dit M. Bumble, chaque metier a ses avantages et ses inconvenients, ainsi, un beau profit reste tout a fait quelque chose.

— en general, repondit l’entrepreneur ; si je ne gagne pas grand chose concernant chaque article en particulier, J’me rattrape sur l’ensemble, voyez-vous. Eh ! eh ! eh !

— Justement, dit M. Bumble.

— il va falloir pourtant dire, continua M. Sowerberry en reprenant le fil de son discours que le bedeau avait interrompu ; vous devez pourtant reconnai®tre, monsieur Bumble, que j’ai contre moi un grand desavantage : c’est que les gens robustes s’en vont les premiers. Je veux dire que les gens qui ont vecu a un aise, ayant paye leurs contributions pendant un certain temps, seront nos premiers a succomber quand ils entrent au depot ; et, voyez-vous, monsieur Bumble, trois ou quatre pouces de plus qu’on n’avait calcule font une grande breche dans les profits, surtout si on a une famille a soutenir, monsieur. »

Comme Sowerberry disait ce qui du ton indigne d’un homme qui a lieu de se plaindre, et que M. Bumble sentait que i§a pourrait amener des reflexions defavorables aux interets une paroisse, ce soir crut prudent de parler d’autre chose ; et Olivier Twist lui fournit un sujet de conversation.

« Vous ne connaitriez jamais par hasard, dit M. Bumble, quelqu’un qui aurait besoin d’un apprenti ? C’est un enfant de la paroisse qui est en ce moment une grosse charge, une meule de moulin, Afin de ainsi dire, pendue au cou une paroisse ! Offres avantageuses, monsieur Sowerberry, offres avantageuses. »

Et en parlant M. Bumble dirigeait sa canne vers l’affiche en question et frappait des petits coups i  propos des mots : cinq livres sterling, qui etaient imprimes en majuscules en plus grande dimension.

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